Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
02:30 

B&J (часть 5)

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Часть 5.

Автор: CROW
Бета: Wyvern
Персонажи: Бэтмен, Джокер
Жанр: AU, приключения.
Категория: Джен
Рейтинг: PG
Summary: sequel


читать дальше

@темы: бэтмэн/джокер

Комментарии
2010-11-02 в 02:30 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
- Кто приходил? – поинтересовался клоун.
Он материализовался в прихожей, едва Брюс закрыл входную дверь. Волосы и кожа Джокера вновь приобрели привычные оттенки.
- Мм, посылка! – не дожидаясь ответа, клоун подскочил к оставленной посыльным коробке.

Несмотря на все опасения Бэтмена, статуэтка Вишну всё же прибыла. Скульптура была примерно метр в высоту и весом около двадцати килограмм. Было решено поставить скульптуру в гостиной.
Теперь оставалась только одна проблема…

- Что ты делаешь? – поинтересовался Брюс у Джокера.
Клоун сидел в гостиной, сложив ноги на божество, попивал чай и смотрел телевизор.
- Мм… охраняю статуэтку.
- А где ты должен находиться? Не заставляй запирать тебя.
- Там скучно и… мм… нет дивана.
Брюс вздохнул.
- Джокер, если преступник действительно вломится сюда за скульптурой и обнаружит здесь тебя, то…
- … я скажу ему, что пришёл первый.
- Ладно… Зайду с другой стороны: это может быть опасно.
- Я подготовился. Я даже надел свой лучший костюм, - клоун понюхал пиджак и поморщился – тот ещё пах свежестью после стирки.
- Это твой единственный костюм.
- Ну, почему же…

Бэтмен впихнул вырывающегося Джокера в камеру так, что тот проехался по металлическому полу. Тёмный рыцарь запер дверь, что-то гневно рыкнув на прощание и, не слушая ругательства в свой адрес, удалился.
Клетка в пещере с некоторых пор пребывала в постоянной боеготовности. Чтобы активировать камеру слежения там, достаточно было нажать несколько кнопок. Вскоре на мониторе появилось изображение, но последнее, что зафиксировало устройство, был неприличный жест, а дальше только помехи. «Ну, и чёрт с ним», - подумал Бэтмен. Ведь клоуну не удалось выбраться из клетки в прошлый раз. Надо полагать, что и сейчас она его удержит, хоть ненадолго…
Итак, ночь была в самом разгаре. Бэтмен ждал гостей, только не знал, когда именно они придут.

В этот раз тёмное время суток выдалось относительно спокойным. Пару раз пришлось шугануть мелких грабителей, одни раз в рыцаря запустили метательным оружием типа «недопитая бутылка спиртного», но, похоже, перебравший алкоголя человек просто принял мыша за одно из своих видений.
- Пора «завязывать», - решил пьяница и побрёл прочь.
В остальном всё было тихо. Бэтмен не рискнул уходить слишком далеко от особняка.

Утром первым вопросом Брюса стал:
- Какого чёрта!?. Ты!?. Делаешь!?.
Войдя на кухню, Уэйн обнаружил там Джокера.
- Мм… завтракаю, - совершенно невинно отозвался тот.
Брюс опустился на стул, чтобы не опуститься прямо на пол. А ему-то казалось, что он может держать клоуна под контролем…
- Бэтси, тебя погубит любовь к пультам… - Джокер решил сжалиться над закипающими мозгами Уэйна.

Одно любопытное событие всё же произошло этой ночью: был ограблен музей в Оттаве - тот самый, у которого Брюс выкупил статуэтку. Вернее, не совсем ограблен: ничего не пропало, просто кто-то вломился туда. Ни камеры слежения, ни охранники не смогли воспрепятствовать похитителю - или хотя бы заметить его.

- Джокер!
Клоун был застукан в гостиной. Похоже, он твёрдо решил превратить скульптуру если не в подставку для ног, то хотя бы в вешалку.
- Я её маскирую…
Брюс почувствовал острое желание вмазать Джокеру пару раз, или снова запереть его в клетке, или то и другое вместе.
- Если ты не хочешь покидать особняк, то хотя бы держись в противоположном крыле.
- Ну, Бэтси… там я пропущу самое интересное.
Значит, всё-таки клетка…

Дабы избежать возможности побега, Бэтмен решил обыскать Джокера. Вытряхнув из его потайных карманов целую кучу всевозможных предметов - от метательных карт до пустого флакона духов (а вчера этот пузырёк был ещё почти полный…) - Брюс не успокоился. Клоун умел прятать вещи так, что пришлось поступить радикально.
- Ну, хоть одежду верни! – простонал клоун вслед уходящему Брюсу. - Здесь холодно!

Радикальные меры оказались, мягко говоря, не эффективны. Едва Брюс собирался вздохнуть спокойно и посмотреть телевизор в тишине… клоун уже сидел в гостиной. Джокера тянуло к статуэтке, как кошку к банке с кошачьей мятой.
Брюс вздохнул и, опустившись на диван рядом с клоуном, уставился в телевизор пустым взглядом. Джокер любезно переключил канал на выпуск новостей.

- Бэтси, - клоун пощекотал спящего Брюса.
Днём Бэтмен решил махнуть на Джокера рукой: пусть находится там, где хочет - всё равно не получается ограничить его передвижения. Надо будет опять модернизировать клетку…
Вряд ли похититель вломится в дом средь бела дня. У Брюса было время до ночи, чтобы поразмыслить. Зачем кому-то нужны эти три статуэтки?
- Бэтси, - Джокер потормошил Бэтмена сильнее.
Мда, если ТАК хочется спать, то можно начхать на многие вещи…
- Бэтси, проспишь всё веселье, - клоун столкну Брюса с терминала, на котором тот прикорнул.

- Почему не сработала сигнализация? – спрашивал Уэйн, заканчивая перевоплощение.
- Спроси у него сам.

В особняке царил мрак и стояла такая тишина, что казалось, будто время остановилось.
- Что он делает? – в недоумении поинтересовался Бэтмен.
Похититель был одет как маг, сбежавший из компьютерной игры или анимешного мультика. Красно-белый костюм с золотой отделкой, развивающиеся длинные волосы и плащ. Несмотря на яркие одеяния и повязку, скрывающую нижнюю часть лица, можно было понять, что этот человек уже не молод.
«Маг» находился прямо перед статуэткой. Он висел в воздухе, в нескольких сантиметрах от пола, запрокинув голову назад. В одной его руке был кроваво красный кристалл, а в другой каменный скипетр.
- Не знаю, - пожал плечами Джокер, - он уже минут пятнадцать так. Сейчас начнёт выть заклинания.
- Не показывайся, - велел рыцарь.
Бэтмен решил не ждать окончания ритуала и метнул в похитителя бэторанг. Не долетев до цели сантиметров двадцать, метательное оружие вдруг изменило траекторию и вонзилось в пол. Тёмный рыцарь, не долго думая, запустил ещё один из своих гаджетов, намереваясь связать «мага», но и это оружие постигла неудача.
- Ты не в силах мне помешать, - заговорил похититель.
Он рассёк жезлом воздух, и неведомая энергетическая волна впечатала Бэтмена в стенку.

Мыша отбросило с такой силой, что ему не сразу удалось подняться, а когда удалось, то маг уже стоял на полу. Похититель спрятал кристалл и жезл куда-то в недра своего костюма, положил обе руки на статую, а в следующую секунду исчез вместе с Вишну.

Свет загорелся вновь. Бэтмен внимательно осматривал место, где минуту назад стояли похититель и статуэтка.
- Телепортация, - заключил рыцарь. - Пожалуй, некоторые вещи начинают проясняться.
- Да? А мне не начинают…
- Точная дата первого ограбления неизвестна, но думаю, оно произошло в тот же день, когда ко мне явился Хозяин. Также теперь понятно, как похититель унёс алтарь, весящий более тонны. Должно быть, он не смог отделить статуэтку или он ему тоже нужен…
- Понятно, почему чудик так взъелся на этого «мага»: парень плагиатничает…

- Ну, и где он? – Джокер запрыгнул на спинку кресла, дабы лучше видеть монитор из-за спины Бэтмена.
- Слезь, - попросил рыцарь.
- Только не говори, что не догадался прицепить маячок к статуэтке! На неё так удобно складывать ноги…
- Сигнал не фиксируется. Либо он очень далеко, либо… Будем ждать.


В отличие от Джокера, терпение Бэтмена было просто железным. Ожидание Брюс решил совместить с разбором каких-то бумаг «Уэйн Энтерпрайзис». Вначале клоун изъявил желание помочь, но Уэйн вежливо попросил его не портить документы по-хорошему, а если – нет, то клоун займётся бухгалтерией более основательно… Полчаса - и Джокер уже спал как убитый, свернувшись в кресле, неподалёку. Клоун даже не услышал, как запищало небольшое устройство, донёсшее в особняк бэтсигнал из пещеры.

Маячок объявился в музее. В зале, в котором несколько дней назад кто-то из свиты Хозяина разбил витрину. Похоже, это существо действительно много чего знает…
Только Бэтмен собрался отправиться в город, как бэтсигнал вновь огласил пещеру.
В этот раз ничего особенного, просто некий странный субъект пугает прохожих. Место происшествия оказалось как раз по пути в музей, можно и заехать.

Этой ночью бэтсигнал словно взбесился: едва Бэтмен выехал из пещеры, как пришло сообщение о том, что кто-то залез в офис одной компании и задел сигнализацию. Потом, через несколько минут, пришло сообщение от Гордона. Комиссар сообщил о паре психопатов в странных костюмах, которые зашли в переулок и просто растворились…
Когда бэтсигнал сработал ещё раз, рыцарь решил, что диалог ему сейчас не помешает, и остановил машину.
- Вылезай, - коротко приказал он.

- Мог бы и раньше меня заметить, - пожаловался клоун. - У меня вся спина затекла…
Джокер теперь сидел рядом, с удовольствием разминаясь после длительного пребывания в скрюченном состоянии.
В бэтмобиле было два кресла: для водителя и для одного пассажира, а за ними ещё небольшой отсек… до этого Брюс был искренне уверен, что больше в машине спрятаться негде.
- Значит, чудик обо всём знал сразу, но ничего не сказал?
- Должно быть, ему интересно наблюдать за процессом, - отозвался Бэтмен.
- А почему твоя «моргалка» свихнулась?
Упомянутая только что сработала вновь. Музей, ага…
- Кем бы ни был этот похититель, и какие бы цели ни преследовал, он сумел обратить на себя внимание Хозяина… Что-то происходит.
- И, судя по самомнению мнению чудика, это «что-то» большое-пребольшое…
Не успел Джокер договорить, как его прервал визг тормозов. Что-то стукнулось о лобовое стекло и отлетело в сторону. Это «что-то» очень напоминало человека…

Крови на стекле не оказалось, что было странно после удара такой силы. Тела так же не было видно - похоже, столкновение отбросило его на приличное расстояние.
Под ногу рыцаря попался осколок. Бэтмен подобрал его и присмотрелся – фарфор.
- Бэтси, - раздался голос клоуна.

2010-11-02 в 02:31 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Джокер в поисках тела собирался заглянуть в переулок, когда чуть не столкнулся нос к носу с Шарманщиком. Клоун попятился, но споткнулся и сел прямо на асфальт. Существо склонилось над кучей какого-то мусора. «Мусор» подавал признаки жизни, пытаясь подняться. Шарманщик осторожно поднял груду тряпок, в которую превратилась Марионетка после столкновения, и встряхнул, помогая кукле принять привычное положение.
Марионетка выглядела ещё более неживой, чем обычно: в маске не хватало больше, чем половины осколков. Видимо, даже для этого существа такое столкновение имело неприятные последствия.
Бэтмен приблизился и любезно протянул один из фарфоровых кусочков.
- Где ваш хозяин? – поинтересовался рыцарь.
Но оба существа его проигнорировали, они были заняты поиском разлетевшихся осколков. Пришлось им помочь.

- Где ваш хозяин? – вновь спросил Бэтмен, когда куски маски были собраны.
Существа молча уставились на него.
- Что происходит? – рыцарь повысил голос, требуя ответа.
- Бэтси, - Джокер догадался о причине молчания. - Они не умеют говорить.

- И что, будем возить его по городу, пока он не затявкает в нужном месте? – спросил Джокер, косясь на Марионетку.
Кукла, в свою очередь, косилась на клоуна. Сейчас она сидела за креслами, места ей хватало, а ощущение неудобства было неведомо. Шарманщик предпочёл отправиться своим ходом.
- Думаю, я знаю куда ехать, - отозвался Бэтмен.
Бэтсигнал сработал ещё раз - теперь сообщение касалось необычных погодных условий в районе музея.
В бардачке вдруг что-то щёлкнуло (вообще-то это был не совсем «бардачок», а скорее ящик для инструментов). Джокер с недоумением открыл его, и оттуда вывалился Ключник, он же - Марджел Бенн. От неожиданности клоун чуть не запрыгнул на руки к Марионетке - размеры ящика просто не позволяли уместиться там этому существу, к тому же из бардачка потянуло сквозняком. Шут, без лишних церемоний, устроился на освободившемся месте, усадив свою тряпичную куклу рядом.
- Ребята, а вам не кажется, что здесь становится тесновато?! – возмутился такой наглости Джокер.

Небо над музеем выглядело странно, поменяв глубокую темноту на багровую мерцающую пелену.
- А где туча с молниями и столбом света с небес? – поинтересовался клоун, едва вся компания выгрузилась.
Словно услышав его слова, из красноватого облака сверкнула молния и ударила в громоотвод музея.
- Осторожнее со словами, - предупредил Бэтмен.

Время приближалось к полуночи, так что людей в здании музея должно быть немного: только один-два сотрудника, работающие допоздна, да охрана.
- Самое время - вломиться в здание, над которым сгущаются красные облака, чтобы успеть надавать съезжающему с катушек магу, пока не пробило двенадцать и бэтмобиль не превратился в тыкву, - подбодрил Джокер.
Бэтмен предпочёл проигнорировать эту реплику. Может, клоун и был прав насчёт опасности, но промедление могло обернуться ещё большими неприятностями.

Проникнуть внутрь труда не составило - система безопасности оказалась уже отключена. Марионетка, как и Бэтмен, легко проникла через крышу, Ключник же предпочёл воспользоваться дверью. Вскоре к ним присоединился и Шарманщик - музыкант вышел из тени.

Несмотря на происходящее снаружи, в здании было весьма тихо - даже, пожалуй, чересчур…
- Чего они за нами ходят? – не выдержал Джокер.
Он остановился, «свита» тоже. Клоун поочерёдно заглянул каждому в лицо (только Шарманщик оказался для него высоковат – не допрыгнуть), пытаясь уловить хоть какие-то эмоции.
- Если бы им тоже просто было нужно в музей, они бы пришли сами… Они бы смогли ограбить даже «зону 51»!
- Они не ответят, ты же знаешь.
Клоун подёргал Ключника за бубенчики – тот только вздохнул; попытался покрутить ручку шарманки - но та, похоже, слушалась только своего хозяина; постучал Марионетку по маске, за что схлопотал лёгкий толчок от Шарманщика (Джокер отлетел всего-то на полтора метра, а ведь существо могло без особых усилий впечатать его в противоположную стену зала).
- Оставь их, - велел рыцарь, помогая клоуну подняться.

Джокер, по настоянию Бэтмена, старался больше не уделять внимания «свите». Клоуна привлекла каменная статуя, стоящая посреди одной из комнат. Рыцарь тоже про себя отметил, что она не принадлежит к композициям этого зала – что странно. Джокер подошёл вплотную и заглянул в каменное лицо, зачем-то дёрнув статую за нос.
«Какого чёрта ты творишь?» - можно было прочитать в укоризненном взгляде рыцаря, когда тот отдёрнул клоуна за шкирку.
- Бэтси, а тебе не кажется, что это охранник?
Бэтмен предпочёл промолчать. Окаменевший охранник – пожалуй, слишком, даже для истории, в которой замешан Хозяин. Окаменело не только тело человека, но и его одежда и даже пистолет, который тот сжимал в вытянутой руке… но невероятная тонкость отделки камня и это выражение лица… Рыцарь заметил небольшой камушек под ногами. Он поднял его и осветил карманным фонариком. Быть может, Джокер и прав…
Не успел упомянутый подскочить и тоже рассмотреть находку, как рыцарь уже погасил свет и отправился дальше, предварительно бросив камушек клоуну.
- Пуля? – удивился Джокер, всмотревшись внимательнее.

Вдруг воздух содрогнулся, словно от взрывной волны. «Бах!». При этом по прежнему царила тишина, «звук» скорее ощущался, чем слышался. Ещё раз - «Бах!». Клоун обернулся, провожая взглядом невидимый всплеск энергии и с недоумением уставился на «свиту». Бэтмен последовал его примеру. Тут по зданию прокатилась третья волна – последняя.
Шарманка жалобно брякнула, грохнувшись на пол с высоты роста Шарманщика. От последнего остался только плащ да шляпа, которые тоже опустились на пол. Маска Марионетки рассыпалась на осколки, а само существо осело на пол кучей тряпок. Ключник выронил свою куклу и тоже осел, только его бубенчики звякнули - ноги у этого ходячего мешка были короткими, так что падать было невысоко.
- Чего это с ними? – Джокер ткнул пальцем Банна, тот завалился на бок.
Бэтмен подобрал Марионетку. У тряпичной куклы больше не было фарфорового лица, осталась только мешковина.
- Должно быть, то, что заставляло жизнь держаться в этих предметах, только что иссякло, - предположил рыцарь.
- Хозяин? Похоже, чудик много чего не договорил…

Джокер ожидал услышать читаемые магом заклинания или хотя бы шум магических спецэффектов, но было тихо. В нужном зале, как и в остальном музее, царил почти полный мрак. Пространство освещало только пламя жаровни у каменного алтаря. Маг в красном одеянии стоял рядом, скрестив руки на груди. В этот раз он даже не парил в воздухе.
На алтаре стояли три статуэтки: Вишну в центре, а Шива и Брахма по бокам. У боковых изваяний отсутствовали головы.
Маг закончил безмолвный ритуал и коснулся головы Вишну. От лёгкого прикосновения камень треснул и осыпался. Из каменной крошки человек извлёк некий металлический предмет, напоминающий браслет изящной работы.
- Нужно отвлечь его, - заговорил Бэтмен, разглядывая мага с безопасного расстояния – рыцарю не хотелось разделить участь окаменевшего охранника.

«Браслет» оказался своего рода крепёжным элементом, предназначающимся для соединения каменного скипетра и красного кристалла. Звук чего-то прыгающего по каменному полу, разрезавший царящую тишину, заставил мага обернуться.

Увидев зеленоватый дым, человек инстинктивно зажал нос рукой, к тому же помогла его маска. Но веселящий газ – штука настырная и вредная, собственно, как и его создатель. Маг закашлялся и вскоре скрючился на полу от смеха. Джокер захихикал и подскочил к нему. Первым делом клоун отобрал скипетр. Сам по себе магический артефакт его не интересовал, а вот кристалл, размером превосходящим кулак, очень приглянулся. Игра света на его кровавых гранях просто завораживала.
Бэтмена же заинтересовал именно скипетр – вернее, его каменная рукоять. Он повертел артефакт в руках, пытаясь разобрать надписи.
- Мне не знаком этот язык, - заключил рыцарь.
Тут следует добавить, что языковые познания Бэтмена не ограничивались английским и неправильным английским. Да к тому же: одно дело читать, к примеру, арабскую вязь и другое дело понять, что перед тобой именно она...
Возвращать скипетр мыш не спешил. Орнамент рукояти был очень чёткий, словно отлитый. Бэтмен даже снял перчатку, пытаясь на ощупь понять, из какого материала она сделана.
- Ищешь табличку «Made in Пакистан»? – не выдержал Джокер и отобрал скипетр.
Он попытался открутить кристалл, но у него это не получилось.
- В музее Оттавы, где находилась одна из статуэток, считают, что ей около трёх тысяч лет. Очевидно, остальным статуэткам и предметам, спрятанным внутри них, не меньше.
- И что? – клоун впился в скипетр зубами, но тот всё равно не поддался.
Джокер недовольно фыркнул и оглядел комнату, в поисках чего-то более подходящего. Его взгляд упал на Бэтмена и на его пояс с приспособлениями.
Рыцарь не выдержал попыток откровенного вандализма в своём присутствии и отнял скипетр.

За разглядыванием артефакта оба не сразу заметили, что в зале было слишком тихо, если не считать потрескивания огня.
Первым на мага уставился Джокер. Человек лежал теперь совершенно безмолвно и неподвижно. Бэтмен опустился на колено, снял маску с похитителя и проверил его пульс.
- Это не я, - Джокер попятился, ему было достаточно одного взгляда рыцаря, чтобы понять, что случилось с человеком, - я не специально. Газ не должен был убить…
Растерянность в глазах клоуна была искренней, к тому же Бэтмен сам позволил ему использовать газ.

На алтаре стоял кубок. Рыцарь исследовал его содержимое.
- Что ж, ты к его смерти непричастен, - заключил он. - Яд.
- Значит, ты не будешь лишать меня сладкого! – обрадовался Джокер, но тут же смутился. - Зачем он выпил яд? Перепутал с лекарством от подагры?
Бэтмен одарил клоуна мрачным взглядом, но мысли решил оставить при себе. Лишение сладкого – не лучшая мотивация сохранить человеку жизнь, но для Джокера и это прогресс.
- Ты не чувствуешь? – вдруг спросил рыцарь.
- Чего именно? – Джокер насторожился.
После неоднократных визитов Хозяина, Бэтмен уже начал узнавать эту жутковатую атмосферу…
Пламя небольшого костра в жаровне вспыхнуло напоследок, и надвигающаяся темнота окончательно его поглотила.
- Приплыли, - вздохнул клоун, предвидя развитие событий.

2010-11-02 в 02:31 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
Зал погрузился в непроглядный мрак, даже свет с улицы не проникал сюда. Бэтмен включил карманный фонарик, но его свет с трудом выхватил из тьмы даже Джокера, стоящего в паре шагов, а через несколько секунд и вовсе погас. Прибор работал исправно, просто свет что-то поглощало.
Вдруг из-под ног Бэтмена ушёл пол, а через мгновение его спина столкнулась со стеной. Что-то отбросило рыцаря, словно пушинку.

Голова от удара гудела. Мыш с трудом поднялся на ноги, чтобы тут же быть сбитым взрывной волной.
Как ни странно, но вполне материальный взрыв разрушил эту неестественную и нематериальную темноту. Даже без пламени жаровни в зале оказалось достаточно светло.
Джокер ещё отряхивался, вылезая из-за алтаря, куда было спрятался от взрыва.
- Знаешь, - говорил он кому-то, - пора уже запатентовать идею носить цветной костюм и творить чёрт-те что.

Джокер разговаривал с магом. Ну, то есть не совсем с ним: тело, отброшенное взрывом, теперь валялось у стены. Посреди зала возвышалась фигура с неясными очертаниями – клоун говорил с ней.
Длинные седые волосы мага стали золотистыми, морщины исчезли, тряпичная маска стала частью лица. Этот человек и при жизни не был низким, теперь же его рост зашкаливал за два метра. В руке он сжимал скипетр, кровавый кристалл горел, подобно огненному цветку.
- Ритуал завершён, - поведал маг, - теперь моё имя: Дзанда.
Этот, теперь уже не человек, производил впечатление не хуже Хозяина, но Джокер не проникся крутизной момента.
- Была такая фея Тинкербелл…*
Людей, разделяющих юмор Джокера не так уж и много, Дзанда оказался так же не из их числа.
Маг схватил клоуна за шею и поднял на свой уровень, чтобы заглянуть в глаза: очевидно, прозвище пришлось ему не по душе.
- Мне тоже никогда не нравился этот мультик… - прохрипел Джокер.
Для покойника у Дзанда оказалась неплохая хватка. Маг забормотал слова заклинания, кровавый кристалл стал разгораться ярче. Клоун принялся брыкаться, но не смог даже ослабить хватку. Постепенно его движения становились более вялыми.
- Ну… и как… там… в нирване? – Джокер уже перестал сопротивляться и безвольно повис.
Маг слишком сильно сдавил его шею.

Видя, что у клоуна серьёзные проблемы, Бэтмен не придумал ничего лучше, чем уронить на мага витрину, стоящую у стены. Стеклянный стенд с экспонатами разбился об пол, упав сквозь существо Дзанда, не причинив особого вреда, но своё дело он всё же сделал – отвлёк. Джокер извернулся и вырвался из хватки мага. В два прыжка клоун оказался на противоположной стороне комнаты.

- Для трупа он слишком живой, - пожаловал Джокер, потирая шею.
- Для трупа? – оскорбился Дзанда. - Я не мёртв.
- Ты просто забыл с утра вставить челюсть и надеть парик…
- Теперь мне не нужно это тело, чтобы существовать. Я – энергия в чистом виде.
- …Заряжу воду, крем и аккумулятор…
Магу надоели шутки. Он поднял руку со скипетром.
- Хочешь увидеть мою силу? – в комнате поднялся вихрь, и все предметы заходили ходуном. - Мне подвластны сами основы бытия!

По залу летали предметы, подхваченные магическим вихрем, Дзанда продолжал перечислять, что ему теперь подвластно…
- Я только одного не пойму, - Джокер увернулся от очередного летающего экспоната и запрыгнул за опрокинутый стенд – убежище Бэтмена. - Каким местом чудик связан с буддизмом?
- Индуизмом, - поправил рыцарь.
- Неважно.
- Скипетр, что собрал Дзанда, старше храма, из которого были вывезены статуэтки. Очевидно, Тримурти просто оберегали древнюю силу, во избежание подобных инцидентов.
- И это говорит Бэтмен, не верящий в магию.
Что-то врезалось в стенку над их головами и разбилось вдребезги.
- Ты сам говорил, что всё можно объяснить с точки зрения науки…
- Осталось только сформулировать. Мне нравится твой подход.

Бэтмен попытался остановить Дзанда при помощи своих приспособлений, но ничего не вышло. Брошенные предметы либо просто не долетали, либо бесследно исчезали в массе, считающейся теперь телом мага. Так что убежище в строчном порядке пришлось сменить.
Послышался странный звук. Ещё раз. Это походило на блеяние…
- Овечка,– удивился Джокер и указал пальцем на животное.
Действительно. Парнокопытное тряхнуло хвостиком и исчезло, пройдя сквозь ближайшую стену. Под потолком пролетело ещё одно существо, похожее больше всего на птеродактиля, и так же вскоре исчезло.
- Как бы «основы бытия» после него не пришлось ремонтировать…

- У каждого из них было уязвимое место, - Бэтмен пытался руководствоваться логикой, - даже у Хозяина.
- Теоретически, - поправил Джокер.
По залу уже вовсю ходили иллюзорные животные, парили неведомые птицы и порхали бабочки, одну из которых попытался поймать клоун. Когда, наконец, ему удалось схватить легкокрылое создание, но насекомое с невозмутимым видом пролетело сквозь сомкнутые ладони. Джокер удивлённо заморгал, провожая бабочку взглядом.
- Всё началось, когда Дзанда решил собрать скипетр, - Бэтмен гневно рыкнул и втащил увлёкшегося клоуна обратно за импровизированную баррикаду. - Мне понятно, почему Хозяин опасался воссоединения скипетра, непонятно только, как он с ним связан…
- Да какая разница! - Джокер вынул из-за пазухи гранату с улыбающейся рожицей и бросил её в центр зала наугад, - Слабости, говоришь? – клоун заткнул уши.

Из-за опрокинутого стенда вылетела граната - совсем как та, которой Дзанда пытались нейтрализовать в самом начале. Она запрыгала по полу, выпуская из себя зеленоватый газ.
- Это меня не остановит, - заверил маг.
Не успел он договорить, как прогремел взрыв.

- Как ты их различаешь? – только и спросил Бэтмен.
- Никак…
Взрыв дезориентировал Дзанда. Может быть, он уже не являлся смертным, но думать, как существо тонкой материи, ещё не научился.
Судя по всему, единственным уязвимым местом был скипетр. Рассудив, что скипетр – материальный, а Дзанда – нет, Бэтмен выбил его из рук мага одним из своих приспособлений. Джокер, недолго думая, оказался на противоположной стороне зала и подобрал магический артефакт.

Непонятно, как Дзанда удалось соединить три части, но вот разъединяться обратно они никак не хотели… Вдруг Джокер почувствовал, как его поднимают за шкирку.
- Верни, - вежливо попросил маг, сверкнув жёлтыми глазами.
Ну разве клоун мог отказать такому взгляду, от которого волосы на затылке вставали дыбом?
- Хорошо, - Джокер улыбнулся и отпустил скипетр.
Дзанда расслабил хватку и клоун плюхнулся на пол к его ногам. Глупый человек. Если с этим артефактом в руках у него ещё был шанс уйти отсюда, то теперь… Тут маг заметил синий мигающий огонёк и тёмное устройство, прикреплённое к скипетру.

***

- Почему каждая история, в которой замешан Хозяин, для тебя кончается самоподрывом? – донёсся из темноты голос Бэтмена.
Рыцарь вытащил клоуна из обломков, которыми теперь был усыпан весь зал и попытался поставить на ноги, но они ещё плохо держали.
- Слегка оглушило, - заключил Бэтмен, осмотрев Джокера, - всё в порядке.
Шум в ушах постепенно стихал. Зал был освещён единственным уцелевшим светильником, висевшим над какой-то композицией. Иллюзорные животные исчезли, Дзанда - тоже. Посреди помещения возвышалась тёмная фигура. Словно в знак уважения, последний осветительный прибор замигал и погас.
Скипетр разнесло взрывом на части. Куски кровавого кристалла ещё мерцали в полумраке, словно угольки. Вновь ожившие Марионетка и Ключник собирали их по всему залу. Наконец, куклы завершили свою возню. Горсть светящихся камней Хозяин спрятал в складках балахона.
Марионетка вдруг дёрнулась и отпрянула на шаг назад. Показалось даже, что она увеличилась в размерах. Шарманщик, до их пор стоящий в стороне, приблизился к ней. Его музыкальный инструмент, который он прежде не выпускал из рук, теперь куда-то делся. Марионетка сняла маску, под ней обнаружилось лицо ещё совсем молодого юноши. Старик-шарманщик тоже снял очки. Вместо тёмных провалов под ними оказались глаза. А он не такой уж и старый…
- Чего это с ними? – не понял Джокер.
- Срок истёк, - пояснил Хозяин, - они свободны.



P.S.
- А мне казалось, что кое-кто должен лежать в постели и исправно кушать куриный бульон… - Джокер возник за спиной Брюса, едва тот попытался проникнуть в пещеру.
- Кто бы говорил, - мрачно огрызнулся Бэтмен. – Тебя-то в постели не удержишь.
После стычки с магом оказалось, что у рыцаря несколько переломов и лёгкое сотрясение мозга.
- Должен же я хоть немного над тобой поиздеваться… Это что?
В тишине особняка послышались звуки музыки.
- Скрипка, - догадался Брюс.
Звякнули бубенчики, и в комнату вошёл ключник. Существо вздохнуло, устраиваясь в кресле у неразожжённого камина.
Звуки скрипки стали громче, прежде чем стихнуть. Их извлекала из инструмента незнакомая фигура в углу комнаты. Длинные золотистые волосы струились по плечам, тело скрывал длинный серый плащ. Из-под него виднелись только голова и кисти рук. Суставы пальцев скрепляли шарниры, как у деревянной куклы, черты тонкого лица были нарисованы.
- У тебя новый менестрель? – спросил Бэтмен, прежде чем заметил два горящих глаза в самом тёмном углу комнаты.
- За всё приходится платить, - раздался хор голосов. - Ваша плата: вы можете призвать меня и мою свиту, когда пожелаете
────────────────────────────────────────
* Tinkerbell – Тинкербелл (Динь-Динь), фея, персонаж из книги про Питера Пэна.

КОНЕЦ

2010-11-02 в 07:16 

Мэлис Крэш
Да кому оно нужно, это бессмертие! ##### Я - гетеросенсуал. Других понимаю, себя - нет. ##### Фикрайтеры всех стран, объединяйтесь! Спасем героев от садистов-авторов!#####Я не Кенни! Я Эникентий Мидихлорианович!
Шикарный фик. И хорошо. что наконец все понятно, и жалко, что все кончилось...

2010-11-02 в 14:15 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
ну, учитывая, что я не собирался писать вторую часть...

2010-11-06 в 00:12 

lissa23
Оптимист верит, что мы живем в лучшем из возможных миров. Пессимист боится, что это именно так.
Crow~, то есть - есть надежда на продолжение? Вау!

2010-11-06 в 04:05 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
ну..., если будет вдохновение
а надо?

2010-11-06 в 10:03 

lissa23
Оптимист верит, что мы живем в лучшем из возможных миров. Пессимист боится, что это именно так.
Crow~, конечно!

2010-11-06 в 13:51 

Crow~
Когда улыбаюсь, я похож на труп...
и про что вы хотите видеть следующую часть?

   

[BATMAN SLASH]

главная